Menstruación mental: por qué sucede y cómo aliviar el síndrome premenstrual

Todos los meses, durante unos dos o tres días antes de mi período, experimento una terrible confusión mental. Es similar a la sensación que tengo cuando me quedo dormido: no puedo pensar tan rápido o claramente como lo hago normalmente, mi memoria es un poco borrosa y estoy un poco fuera de sí.

Los expertos usan el término niebla mental para describir una variedad de “dificultades cognitivas” temporales, como problemas para concentrarse, olvidos y confusión leve. La niebla mental no es un diagnóstico médico; más bien, es un síntoma asociado con una serie de condiciones de salud, que incluyen embarazo, depresión, COVID prolongado y, sí, SPM (síndrome premenstrual).

La investigación sobre la niebla cerebral relacionada con el síndrome premenstrual es limitada, pero anecdóticamente, atravesarla puede ser un trabajo duro, dice Jennifer Roelands, MD, una obstetra y ginecóloga que se especializa en medicina holística. Por ejemplo, la nubosidad mental y la falta de concentración pueden perjudicar su rendimiento en el trabajo, como se informó anteriormente, y la investigación sugiere que los síntomas del síndrome premenstrual, incluidos los cognitivos como la confusión, también pueden afectar las relaciones personales.

Para mí, las tareas más fáciles, como enviar un correo electrónico, de repente se vuelven difíciles y, a veces, siento que me faltan los medios para navegar incluso en conversaciones simples. “Lidiar con eso todos los meses es bastante miserable, pero definitivamente hay cosas que puede hacer para ayudar”, dice el Dr. Roelands. Más sobre eso pronto, pero primero…

¿Por qué la menstruación podría desencadenar niebla mental?

Siempre he atribuido la confusión mental premenstrual a las fluctuaciones hormonales que ocurren durante mi ciclo. Supuse que el lodo mental tenía algo que ver con los cambios cíclicos en el estrógeno y la progesterona. Posiblemente eso no esté demasiado lejos, según el Dr. Roelands. La menstruación puede causar todo tipo de cambios hormonales drásticos y rápidos que están asociados con una serie de síntomas (también conocido como PMS), como se informó anteriormente.

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Se sabe que el estrógeno y la progesterona también desempeñan un papel en la función cerebral y la cognición, pero no está claro cómo, específicamente, los cambios en esas hormonas pueden contribuir directamente a la confusión mental, Cheruba Prabakar, MD, obstetra-ginecóloga y asesora médica principal para el bienestar. compañía de ingredientes Purissima, dice SELF. La evidencia ha sido mixta: un pequeño estudio de 2017 concluyó que no existe una relación entre la niebla mental y los cambios hormonales que tienen lugar antes de la menstruación, mientras que un análisis de 2020 sugiere que es demasiado pronto para declarar, de cualquier manera, si y cómo Los cambios hormonales relacionados con la menstruación afectan el funcionamiento cognitivo.

Aunque la investigación sobre el síndrome premenstrual y la niebla mental no es concluyente, muchos especialistas en salud reproductiva, incluidos aquellos con los que SELF habló para esta historia, dicen que, anecdóticamente, las personas comúnmente informan que experimentan niebla mental tanto antes como durante la menstruación. La teoría actual, según el Dr. Roelands y el Dr. Prabakar: la sensación de confusión mental probablemente se deba a todos los cambios significativos en las hormonas, los neurotransmisores y los niveles de insulina que ocurren durante el ciclo menstrual.

Y ahí están Algunos datos que respaldan esta teoría: Las investigaciones muestran que el estrógeno y la progesterona influyen en los neurotransmisores como la dopamina y la serotonina que se ocupan de las funciones ejecutivas (un grupo de habilidades cognitivas complejas que incluye la memoria de trabajo y la resolución de problemas). Los estudios también han relacionado los niveles bajos de estrógeno con el deterioro cognitivo y los niveles más altos de estrógeno con mejoras en la memoria y el aprendizaje. Hay receptores de estrógeno en todo el cerebro, dice el Dr. Roelands, por lo que tiene sentido por qué su función cognitiva se ve afectada por la caída de estrógeno que ocurre durante el síndrome premenstrual. Los expertos también saben que los problemas cognitivos son comunes en las personas menopáusicas que tienen niveles de estrógeno crónicamente bajos.

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