No permita que la falta de máscaras obligatorias lo atraiga a la complacencia

Probablemente haya notado que las máscaras faciales no son muy populares en este momento. He visto a muy pocas personas usándolos en supermercados y tiendas, en el transporte público e incluso en algunos consultorios médicos, que son los únicos lugares en los que he visto máscaras obligatorias en meses.

Hay una serie de razones por las que las máscaras aparentemente han desaparecido de la vida pública. El principal de ellos: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) no están emitiendo un mandato de máscara para interiores, y la mayoría de los gobiernos locales y empresas privadas en los EE. UU. también han hecho que las máscaras sean opcionales.

Además de eso, la fatiga pandémica nos ha afectado a la mayoría de nosotros; después de todo, han pasado unos tres años completos desde que surgió el COVID-19. Todos estamos desesperados por volver a la “normalidad”, incluido no tener que usar máscaras, pero, desafortunadamente, todavía no hemos llegado. Esto es cierto a pesar del hecho de que la mayoría de los estadounidenses se comportan como si la amenaza de COVID simplemente hubiera desaparecido. Pero usar una máscara sigue siendo imperativo, y esto es especialmente crucial debido al aumento invernal actual de virus que no son COVID. A continuación, los expertos en enfermedades infecciosas explican por qué es tan importante como siempre tener un N95 o KN95 a mano este invierno.

Sí, aún debe usar una máscara en espacios que no la requieran.

Este año, los CDC han reducido sus pautas de uso de máscaras una y otra vez. En febrero, la agencia publicó una guía actualizada que establecía que los niños no necesitaban usar máscaras en las escuelas; en abril, expiró el mandato de máscara de la TSA en los aviones (según la recomendación de los CDC); y hace solo tres meses, los CDC facilitaron las pautas de uso de máscaras para los trabajadores en entornos de atención médica, justo antes del comienzo de la temporada de resfriados y gripe.

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A pesar de las conclusiones que uno podría sacar de estos anuncios, los casos de COVID no han desaparecido y aún deben tomarse en serio, dice Eleanor Murray, ScD, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston. “Ese ha sido un gran problema, que vemos mucho hablar sobre esto como si COVID hubiera terminado, pero hemos tenido muchas veces este año en las que tuvimos más casos que en algunos de los puntos en el primer par de años [of the pandemic]”, dice el Dr. Murray. Aunque muchas personas pueden asociar 2020 con lo peor de la pandemia de COVID-19, los casos alcanzaron su pico más alto antes en los EE. UU. este año, según datos de los CDC. En enero, justo después de que terminara la temporada navideña de 2021, el país alcanzó casi 5 630 000 casos semanales, justo cuando la variante omicron comenzó a dominar.

Los casos se han estabilizado desde ese aumento en particular, pero eso no significa que estemos limpios. De hecho, los recuentos de casos actuales todavía están a la par con los números de 2020, y si los últimos enero son un predictor, desafortunadamente probablemente veremos otro aumento en los casos aquí en las próximas semanas, dice el Dr. Murray. “El Día de Acción de Gracias condujo a la transmisión, y es razonable creer que la Navidad conducirá a la transmisión”, explica. Los casos semanales en los EE. UU. aumentaron en aproximadamente 150,000 desde la semana de Acción de Gracias, y esas no son las únicas estadísticas que cambiarán después de las vacaciones. “Dado que aumentó la transmisión, las muertes aumentarán”, explica el Dr. Murray. “No sabemos al 100% cuánto, pero las muertes van a aumentar”.

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Se recomiendan máscaras para muchas, muchas personas en este momento.

Está bien establecido que las personas con ciertas afecciones subyacentes, como diabetes, enfermedades cardíacas y asma, tienen más probabilidades de enfermarse gravemente por una infección por COVID-19. Además de eso, cualquier persona mayor de 65 años es de alto riesgo (más del 81% de las muertes por COVID ocurren en este grupo de edad), al igual que las personas que toman ciertos medicamentos que debilitan su sistema inmunológico. Por último, las personas que no tienen acceso a la atención médica pueden tener más probabilidades de enfermarse gravemente de COVID-19 o morir a causa de él, según los CDC.

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