El cambio climático impacta en la salud mental

Enfermedades, virus o lesiones físicas son algunos de los impactos directos que el cambio climático tiene sobre millones de personas, pero el calentamiento global también tiene una forma de carcomer a sus víctimas de una forma más silenciosa: afectando la salud mental.


Esculturas de jirafas, rinocerontes, conejos y otros animales hechos con materiales reciclados invaden el parque donde el Gobierno egipcio habilitó la Zona Verde como espacio paralelo al destinado a la cumbre climática COP27 en Sharm el Sheikh. EFE/Rosa Soto

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que entre 2030 y 2050 el cambio climático será la principal causa de unas 250.000 muertes adicionales cada año por desnutrición, malaria o diarrea, ya que los efectos de este flagelo afectan directamente a la calidad del aire, el agua o acceso a alimentos, entre otros. Pero el impacto del cambio climático va mucho más allá, a la salud mental.

“Empieza a haber investigaciones que indican el vínculo entre, por ejemplo, los fenómenos meteorológicos extremos y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), y también los problemas de ansiedad, como resultado de afrontar fenómenos meteorológicos extremos que sabemos que afectará el cambio climático. . aumentar su intensidad y frecuencia”, explica a Efe la experta de la Universidad de Melbourne, Kathryn Bowen, en Sharm el Sheikh (Egipto), donde se celebra la 27ª Cumbre del Clima, COP27.

Bowen es uno de los principales autores de un reciente informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), que este año dio lugar a una de las primeras investigaciones al respecto.

impacto indirecto

El experto asegura que el cambio climático, más allá de las víctimas directas, afectará indirectamente a emergencias como inundaciones, sequías o ciclones.

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Y es que estos fenómenos meteorológicos extremos pueden ser la causa de enfermedades mentales como el TEPT para las personas cuya cosecha y principal fuente de ingresos les ha sido arrebatada por la sequía, algo que también puede generar mucha ansiedad.

Otros trastornos, como la depresión, el estrés o la falta de sueño, pueden ser causados ​​por el impacto del cambio climático, según el IPCC.

El informe de esta entidad científica, que genera los datos que orientan al mundo sobre cómo responder al cambio climático, también señala que hay “evidencia emergente” de una correlación entre el aumento de las temperaturas y el aumento de los casos de suicidio, según Bowen. , que reconoce que para establecer un vínculo directo “se requiere mucha más investigación”.

“No podemos decir que hay una conexión causal, porque requiere técnicas epidemiológicas específicas, pero podemos empezar a decir que puede haber algunas correlaciones”, dice el académico.

Estas correlaciones se pueden establecer si se puede determinar que una ola de calor es provocada por el cambio climático y si la tasa de suicidios varía con ese aumento de las temperaturas.

“Si varía, entonces podemos hablar de muertes adicionales (por suicidio) que podemos atribuir al cambio climático”, dice, y advierte que se deben tener en cuenta varios factores, incluidos los culturales, para determinar un vínculo.

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EFE/Museo de la Mente de Roma

respuesta de ayuda humanitaria

los Presidente Global para la Juventud de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR), Bas van Rossumasegura a EFE que en la respuesta humanitaria, “el foco principal siempre ha sido la salud física de las personas”, pero a veces se olvidan “los aspectos de la salud mental”.

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Asimismo, dice que su organización está trabajando en este sentido y de forma preventiva ante cualquier tipo de catástrofe natural, para “preparar mentalmente a las personas ante los ‘shocks’ a los que se puedan enfrentar”.

Para ello, la FICR está en contacto con especialistas en salud mental de países afectados por fenómenos meteorológicos extremos y con hospitales locales, y además cuenta con su propia red de expertos en el sector.

Sin embargo, asegura que aún es muy difícil abordar este aspecto.

“El estigma es uno de los mayores problemas en torno a la salud mental, porque si no podemos hablar de ello, no podemos solucionarlo. No podemos verlo, no podemos observarlo”, advierte Van Rossum, quien añade que, además, este tema es aún más tabú en los países más vulnerables al cambio climático.

ansiedad climática

El cambio climático ha despertado, especialmente entre los jóvenes, una gran preocupación por el futuro del planeta, que se está consumiendo poco a poco debido a la actividad humana y esto afecta también a la salud mental.

A esto se le ha denominado comúnmente “ansiedad climática” o “ecoansiedad”, ya que engloba una serie de sentimientos como inquietud, culpa e incluso ansiedad, especialmente en los países más vulnerables al calentamiento global.

Van Rossum viajó recientemente a Kiribati, un país insular en el Pacífico Central que será una de las primeras naciones en desaparecer de las aguas crecientes. El Banco Mundial estima que para 2050 la mitad del asentamiento de Bikenibeu, que alberga a 6.500 personas, estará sumergido.

“Cuando estuve en la isla principal pude ver cómo el país se va hundiendo poco a poco (…) hablando con los habitantes, ves las lágrimas en sus ojos porque saben que su tierra va a desaparecer en 50 años”, dijo el representante de la FICR.

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Sin embargo, esta “ansiedad” también está presente en sociedades no tan vulnerables en estos momentos al impacto del cambio climático, algo que incluso podría ser positivo para crear más conciencia y actuar de una vez por todas, defienden los expertos.

“A medida que crece el nivel de ansiedad en la sociedad en general, también crece la urgencia de actuar”, dice Van Rossum.

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