Svante Pääbo, padre de la paleogenética

El Premio Nobel de Medicina 2022 ha recaído en el biólogo sueco Svante Pääbo, considerado el padre de la paleogenética por sus descubrimientos sobre el genoma de los homínidos extintos.


El biólogo sueco, Svante Pääbo, durante una entrevista con EFE en 2019 en Alicante. EFE/Morell

La ganadora del Premio Nobel de Medicina 2022 lideró el proyecto que descifró el genoma de los neandertales y las primeras poblaciones de la prehistoria y recibió el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica en 2018.

Según informó la Asamblea del Nobel en el Instituto Karolinska de Estocolmo, Pääbo ha establecido “una disciplina científica completamente nueva, la paleogenómica. Al revelar las diferencias genéticas que distinguen a todos los humanos vivos de los homínidos extintos, sus descubrimientos proporcionan la base para explorar lo que nos hace únicamente humanos.

Sus hallazgos han sido ampliamente utilizados por la comunidad científica para mejorar la comprensión del ser humano y han revelado que secuencias genéticas arcaicas de homínidos extintos influyen en la psicología de los hombres modernos o en la respuesta inmune, destacó la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska en Estocolmo, institución que otorga el premio cada año.

“Pääbo usó la tecnología existente y aplicó sus propios métodos para extraer y analizar el ADN antiguo, cuando se consideraba imposible recuperar el ADN de hace 40.000 años”, dijo el presidente de la Asamblea Karolinska, Nils-Göran Larsson, en una conferencia de prensa.

A fines de la década de 1990, se había secuenciado casi todo el genoma humano, lo que permitió estudios de la relación genética entre las poblaciones humanas, pero no entre los humanos actuales, y especies extintas, como los neandertales, que desaparecieron hace unos 30.000 años. .

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Pääbo (Estocolmo, 1955), que se había doctorado en la Universidad sueca de Uppsala en 1986 con un trabajo sobre inmunología molecular, pronto se interesó por la posibilidad de aplicar la genética moderna al estudio del ADN neandertal.

Un investigador de la evolución humana.

Svante Pääbo (Estocolmo, 1955) es director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania) y está considerado uno de los fundadores de la paleogenética, disciplina con la que ha demostrado que los humanos tenemos entre un 1 y un 4 por ciento de capacidad genética. material de otras especies.

Fue el primer científico en demostrar que los humanos modernos se cruzaron y mezclaron con los neandertales.

Antes de recoger el Premio Princesa de Asturias en 2018, dijo en rueda de prensa que estaba convencido de que será imposible secuenciar el genoma de los australopitecos, dinosaurios o seres que vivieron hace millones de años, y que no será posible recrear especies extintas a partir de fósiles tampoco. .

“Nunca recrearemos especies completas porque es muy difícil diseñar células madre para lograrlo”, dijo este conocido genetista que, sin embargo, quisiera equivocarse una vez más.

El Premio Nobel de Medicina 2021 recayó en los estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian por descubrir los receptores de la temperatura y el tacto, revelando cómo se transfieren los estímulos al sistema nervioso, lo que ha permitido desarrollar tratamientos para el dolor agudo y crónico.

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Hijo de otro Premio Nobel de Medicina

La vocación científica corre en la familia de Svante Pääbo, hijo de la química estonia Karin Pääbo y la bioquímica sueca Sune Bergström, quien a su vez ganó el Premio Nobel de Medicina hace cuarenta años, compartido con otros dos investigadores, por su trabajo sobre las prostaglandinas.

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Además del Premio Nobel de Medicina 2022, Pääbo cuenta con otros importantes galardones como el Gottfried Leibniz de la Sociedad de Investigadores Alemanes (1992), la medalla Darwin-Wallace, así como el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2018 .

Larsson, presidente de la Asamblea Karolinska destacó la importancia del trabajo de Pääbo. Se trata de “realmente un gran descubrimiento” con repercusiones en la vida cotidiana, ya que “sienta las bases para tener un conocimiento más profundo sobre las características propias del humano moderno” y en el futuro dará “un gran conocimiento sobre la fisiología humana”.

Ante un premio Nobel de Fisiología o Medicina, como se llama precisamente a esta categoría, que puede resultar sorprendente, Larsson consideró que sorprender “es bueno. Queremos sorprender a la gente con una buena premisa y este es un gran descubrimiento fundamental”.

Ganar el Nobel le reportará a Sääbo 10 millones de coronas suecas (916.000 euros, 882.000 dólares).
Sääbo sucede a los estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian, distinguidos en 2021 por descubrir los receptores de la temperatura y el tacto, en el premio de Medicina.

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