Decálogo contra bulos de incidentes acuáticos

La falsa seguridad que pueden dar las mangas o flotadores, el corte de digestión o la micción sobre la picadura de medusa como tratamiento de emergencia son algunos de los bulos sobre incidentes acuáticos que cada verano ponen en peligro a los bañistas.


Las mangas y flotadores son herramientas que brindan falsa seguridad a los responsables de menores. EFE/EPA/YAHYA ARHAB

La Sociedad Española de Urgencias y Emergencias (SEMES), a través de su Grupo de Primeros Auxilios, en colaboración con el Instituto #SaludsinBulos, ha elaborado un decálogo sobre los principales bulos relacionados con incidentes acuáticos.

Estas creencias, sin ninguna evidencia científica, socavan la prevención de ahogamientos, el salvamento acuático, los primeros auxilios y la asistencia sanitaria en el medio acuático.

Muchos de ellos circulan en las redes sociales o se transmiten de generación en generación desde hace años, según SEMES y #SaludsinBulos.

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Infografías sobre bulos sobre incidentes acuáticos. Imagen cortesía de SEMES

mangas y flotadores

Entre los bulos más extendidos, hay algunos relacionados con la prevención de ahogamientos, como el uso de manguitos y flotadores para niños.

Las mangas y flotadores proporcionan una falsa seguridad a los responsables de menores, lo que les resta atención y vigilancia. Además, no hay pruebas de su seguridad, como advierte el decálogo.

En este sentido, hay que tener en cuenta que la mayoría de los ahogamientos de niños menores de cuatro años se producen por descuidos de los adultos y suelen ocurrir en piscinas privadas.

“El único material recomendado para que los bañistas floten es el chaleco salvavidas, aunque ningún dispositivo de flotación por sí solo evita ahogarse”, explica. Roberto Barcala, coordinador del Grupo de Trabajo de Socorristas de SEMES.

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¿Y la digestión cortada?

Esperar casi dos horas después de comer para poder bañarte es otro mito.

Se confunde con hidrocución, cuando se produce un cambio brusco entre la temperatura corporal y la temperatura del agua, algo que puede ocurrir después de comer, tomar el sol o realizar una actividad física intensa.

picaduras de medusas

En cuanto a los remedios caseros para el cuidado de la salud en el medio acuático, uno de los más populares desde hace generaciones es orinar sobre las picaduras de medusas.

Cada año se producen 150 millones de picaduras de medusas en el mundo y es importante saber cómo actuar ante su posible gravedad. En los próximos años, se espera que este número aumente debido al cambio climático.

Orinar sobre la picadura es ineficaz y contraproducente, ya que puede provocar una mayor descarga de veneno.

Para actuar contra una picadura, Barcala explica que primero “hay que quitar los filamentos que contienen toxicidad”.

“La aplicación de frío, calor u otros elementos debe realizarse bajo recomendación sanitaria, ya que no todas las medusas requieren el mismo tratamiento”, recuerda el experto.

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Infografía sobre los principales bulos sobre incidentes acuáticos. Imagen cortesía de SEMES

Protocolo de ahogamiento

Por último, otro bulo muy popular en primeros auxilios para bañistas es que se debe colocar al ahogado boca abajo para vaciar el agua de los pulmones.

El informe de la SEMES y #SaludsinBulos aclara que esta práctica es inútil y una pérdida de tiempo, ya que no combate la principal causa de los ahogamientos, que es la hipoxia.

Actualmente no existe ninguna sociedad científica que apoye esta acción. El protocolo para la atención de personas que se ahogan consiste en RCP, que incluye ventilaciones y compresiones.

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En cuanto a los tipos de ahogamiento, el documento también recuerda que no hay diferencia entre ahogamiento seco y húmedo, ya que la explicación de una muerte en el medio acuático sin evidencia forense de agua está en el origen de la muerte.

De manera similar, los expertos enfatizan que es incorrecto usar el término “casi ahogado” para referirse a un sobreviviente de ahogamiento. En ese sentido, aclaran que el ahogamiento es un proceso con diferentes grados.

260 muertos por ahogamiento en España

Ahogarse en playas y piscinas es responsable directo de 236.000 muertes cada año en el mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

En España han muerto 260 personas por ahogamiento en espacios acuáticos españoles entre el 1 de enero y el 18 de agosto de 2022, según el Informe Nacional de Ahogamientos.

Además, por cada ahogado, entre 3 y 5 requieren atención urgente por un incidente relacionado con el agua.

Por este motivo, centrarse en estos bulos es importante para la seguridad de los bañistas en playas y piscinas.

Carlos Mateos, coordinador de #SaludsinBulos, explica que el informe es “pionero en abordar mitos y bulos relacionados con los incidentes acuáticos y la labor preventiva de los socorristas”.

“Es un Decálogo que arroja luz y evidencia sobre un problema mundial de salud y seguridad que muchas veces se subestima”, dice.

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