La lactancia en el entorno laboral

El teletrabajo durante la pandemia ayudó a mantener la lactancia en el 86% de las mujeres que lo deseaban. Por otro lado, la vuelta al trabajo presencial supuso un aumento del 21% en el destete. La Semana Mundial de la Lactancia Materna comienza con un análisis de su relación con el entorno laboral.


El teletrabajo ha favorecido el mantenimiento de la lactancia materna en madres que así lo han deseado. EFE/Mauricio Dueñas Castañeda

Estos datos se recogen en el “Informe de Lactancia 2021. Trabajo especial y lactancia”, que analiza las diferencias en aspectos relacionados con el entorno laboral y que publica cada año la app española LactApp.

Coincidiendo con la Semana Mundial de la Lactancia Materna, el primero de agosto, cuenta con una edición especial sobre el clima laboral a través de una encuesta a 14.830 madres de 67 países, de las cuales 12.299 son residentes en España.

Según LactApp, se trata de la mayor encuesta realizada en España sobre este tema ya que los últimos datos del Instituto Nacional de Estadística sobre lactancia materna corresponden al año 2017 con una muestra de 1.600 madres y no incluyen la relación con el empleo.

Entre los datos extraídos de la encuesta destacan los problemas que genera la reincorporación al trabajo presencial para amamantar, la ausencia de espacios para extraer leche en el ambiente laboral y la corta duración de los permisos de parto.

Teletrabajo, un aliado

Uno de los principales titulares del informe es un aumento del 21 % en los destetes relacionados con la vuelta al trabajo en 2021, en comparación con 2020.

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Y es que el 53% de las mujeres que se reincorporaron presencialmente al ámbito laboral se vieron afectadas por la posibilidad de amamantar a sus hijos, frente al 36% de las madres que teletrabajaban.

De hecho, el estudio indica que la vuelta al trabajo afectó más a quienes regresaron antes de los 6 meses, a pesar de las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud de amamantar exclusivamente durante ese periodo.

En ese contexto, el 58% de las madres encuestadas que regresaron al trabajo entre los 3 y 4 meses encontraron dificultades, frente al 31% de las madres que regresaron después de los seis meses.

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María Berruezo y Alba Padró son las fundadoras de la startup española LactApp. Imagen cortesía de LactApp

Permisos de nacimiento inferiores a la recomendación

Los datos del informe refuerzan la idea de que los permisos de nacimiento de al menos seis meses, las medidas de flexibilidad laboral como el teletrabajo y la inclusión de espacios de lactancia en las empresas son claves para facilitar la lactancia.

Según el estudio “Barreras a la Lactancia Materna. Una encuesta global sobre por qué las mujeres comienzan y dejan de amamantar”, publicado en ‘Midwifery’, el 94% de las madres tienen inicialmente la intención de amamantar.

Sin embargo, los permisos de nacimiento no acompañan en la mayoría de los países. Según la encuesta, el 97% de los encuestados dice que tener una licencia por nacimiento más larga beneficiaría la lactancia materna.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) coloca 14 semanas pagadas al 100% como el tiempo mínimo deseable para la licencia de maternidad.

En 2021 solo 120 de 185 países alcanzaron esas semanas. En 64 países del mundo se continúa con una licencia de menos de 14 semanas y en 13 países la licencia de maternidad solo se paga con dos tercios del salario.

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Estas hojas acortadas han llevado a muchas mujeres a optar por la lactancia mixta o la leche artificial. Según la encuesta de LactApp, el 27,2% optó por estos sistemas tras la vuelta al trabajo.

Por otro lado, la OIT también destaca la importancia de que los gobiernos legislen el permiso retribuido por nacimiento y no las empresas.

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Gráfico sobre el impacto del trabajo en la lactancia materna. Imagen cortesía de LactAppp

Más espacios de lactancia

El 74% de los españoles encuestados no dispone de un espacio adecuado en su lugar de trabajo para la extracción y almacenamiento de la leche materna.

El apoyo a la lactancia materna desde la empresa influye en la duración de la lactancia después del regreso al ambiente laboral.

Además, favorece la productividad y reduce el ausentismo laboral, ya que según Unicef, la lactancia materna reduce hasta en un 35% las incidencias de salud en el primer año de vida del bebé.

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Cuadro sobre la disponibilidad de espacios para la lactancia materna en el trabajo. Imagen cortesía de LactApp

Formación e investigación insuficientes.

La formación en lactancia para profesionales es uno de los pilares para que las mujeres que quieren amamantar encuentren el apoyo experto necesario.

Según el estudio de 2018 “Lactancia materna: competencia básica de los profesionales sanitarios de atención primaria”, publicado en la revista ‘Atención Primaria’, el 18% de los profesionales sanitarios tenían el nivel mínimo de competencia básica.

Otro problema importante es la falta de suficientes investigaciones sobre el embarazo y la lactancia. Uno de los principales temas que han abordado las publicaciones científicas en 2021 es la relación entre las vacunas contra el Covid-19 y la lactancia materna.

Algunos científicos lamentan que las madres embarazadas y lactantes hayan quedado fuera de las primeras campañas de vacunación.

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Por ello, desde LactApp creen que los estudios “deben adaptarse a las emergencias reales de brotes epidémicos en los que se necesita una respuesta inminente” y no excluir a las mujeres embarazadas y lactantes.

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