Igual de expuestos a pandemias que antes de 2020

El covid hizo que el mundo se replanteara su forma de afrontar las crisis sanitarias, pero los cambios son demasiado lentos y llevará años tanto acabar con esta enfermedad como estar preparados para futuras amenazas, advierte la OMS la última gran valoración mundial de expertos independientes sobre la respuesta a la pandemia.


Pasajeros con mascarillas en el aeropuerto de Semarang (Indonesia). EFE/EPA/ADI WEDA

El tercer informe del panel independiente de expertos creado con el visto bueno de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para analizar la gestión de la pandemia es pesimista: estamos igual de expuestos que antes de 2020.

“Si surgiera una nueva amenaza para la salud este año, el mundo confiaría en las mismas herramientas que tenía a fines de 2019”, dijo la ex primera ministra de Nueva Zelanda, Helen Clark, quien dirigió el panel independiente junto con el ex presidente de Liberia y premio Nobel. laureado. de la Paz Ellen Johnson Sirleaf.

Al ritmo actual, y con el desvío de la atención que provocan nuevos retos como la guerra de Ucrania o la espiral inflacionaria, “podría llevar años lograr un sistema internacional fiable que pueda identificar y contener rápidamente una nueva amenaza de pandemia, algo que puede aparecer en cualquier momento”, dijeron.

Infecciones y muertes evidenciaron la falta de progreso

Las cifras ilustran bien esta falta de progreso: en el año transcurrido desde que el panel emitió sus primeras recomendaciones, ha habido 352 millones de contagios de covid (el doble de los detectados antes de mayo de 2021) y 2,8 millones de muertes (casi el mismo número que antes) .

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Uno de los temas en los que ha habido más parálisis es en la distribución justa de las vacunas: mientras en los países de ingresos medios y altos el porcentaje de personas con al menos la primera pauta completa supera el 70%, en los países de bajos ingresos es solo del 12 %

“A un año y medio de lograr el asombroso descubrimiento de las vacunas contra la covid, 2.800 millones de personas en el planeta siguen esperando una primera dosis”, advirtió el panelista. Joanne Liu, expresidenta de Médicos Sin Fronteras (MSF).

El nuevo informe advierte que muchos países no alcanzarán la meta marcada por la OMS de llegar al 70% de las personas vacunadas en sus territorios a mediados de este año, incluidas naciones latinoamericanas como México, Bolivia o Paraguay, todas de África, un gran parte de Europa del Este o gigantes como India y EE.UU.

expertos de la OMS
Un paciente se somete a un test de detección PCR de covid en un centro de Castilla y León: EFE/Paco Santamaría

Lento ritmo de las reformas de la OMS

El grupo de expertos, que hace un año aconsejó aumentar la financiación de la OMS, garantizando su independencia y su capacidad para emitir normativas preventivas eficaces, señala en este nuevo informe que los avances en este sentido son demasiado lentos.

Por ejemplo, los miembros de la OMS han acordado recientemente aumentar al 50% el porcentaje del presupuesto de la organización pagado por los Estados, con el fin de hacerla menos dependiente de donaciones y empresas, pero esta reforma se aplicará progresivamente y no será aplicado completamente hasta 2030/31.

Del mismo modo, hay pasos hacia la creación de un tratado internacional de preparación para una pandemia o un mecanismo equivalente, y el cambio de las normas internacionales de salud para dar a la OMS más autonomía en caso de emergencia, pero no se espera que se apruebe todo esto antes de 2024, y tomará más tiempo. antes de que entre en vigor.

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Un fondo de lucha mundial

Los expertos piden, además, que el mandato del director general de la OMS se acorte a un único periodo de siete años (ahora puede llegar a diez), y que los países destinen entre 10.000 y 15.000 millones de dólares anuales a programas de preparación para una pandemia.

Estos aportes, que deben distribuirse de acuerdo con el poder económico de cada país, “no deben confundirse con la ayuda humanitaria, porque este fondo debe ser para todos, no solo para los países en desarrollo”, dijo el colombiano Mauricio Cárdenas, miembro del panel y exministro de varias carteras de su país.

Los expertos también exigen a la Asamblea General de Naciones Unidas que organice una reunión de alto nivel “para establecer una agenda coherente hacia el fin de la covid y la gestión de posibles futuras pandemias”, dijo hoy Helen Clark.

“La actual podría y debería ser la última pandemia con efectos tan devastadores, pero requiere más atención, incluso en un momento en que el mundo lidia con tensiones geopolíticas, inflación y el impacto del cambio climático”, concluye el informe. .

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