Meningitis: notable descenso durante la pandemia

Buenas noticias para conmemorar el Día Mundial de la Meningitis, 24 de abril, enfermedad caracterizada por la inflamación de las membranas (meninges) que recubren el cerebro y la médula espinal.

En España, casi el 90% de los casos de meningitis que se producen cada año se deben a infecciones provocadas por agentes virales o bacterianos.

Los niños menores de 5 años y los jóvenes de entre 15 y 24 años son los grupos de población más frecuentemente afectados por esta enfermedad, con una tasa de mortalidad del 10% y dejando secuelas en más del 20% de los supervivientes. como discapacidad motora e intelectual, sordera y epilepsia.

El diagnóstico y tratamiento precoz es clave para evitar secuelas y la mortalidad asociada.

A nivel mundial, la meningitis sigue siendo una de las principales causas de discapacidad neurológica, y por eso hace casi dos años que la OMS publicó la hoja de ruta “Objetivo de vencer la meningitis para 2030” en el que España participa desde diferentes instituciones.

Según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN)cada año se declaran en España unos 1.000 casos de meningitis grave.

“Existen varios tipos de meningitis según su causa, pero la más común es la meningitis viral, que se produce cuando un virus logra penetrar en el organismo, generalmente por las vías respiratorias, e infecta las meninges que recubren el sistema nervioso central”, señaló. explica. la Marta Guillán Dra. Secretario del Grupo de Estudios de Neurología Crítica e Intensivista de la citada sociedad.

Menos comunes, pero más graves, son las meningitis causadas por bacterias, y menos frecuentes aún las causadas por parásitos, hongos o causas no infecciosas, como reacciones químicas o alteración del sistema inmunitario.

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Meningitis: vacunas eficaces

Actualmente disponemos de vacunas eficaces para casi todas estas bacterias y se está trabajando para reducir la brecha vacunal entre comunidades, según las recomendaciones de las principales sociedades científicas.

Pero debe tenerse en cuenta que cualquier persona a cualquier edad puede contraer meningitis; la edad es un factor de riesgo importante, siendo más frecuente en menores de 20 años.

Según la especialista, otros factores de riesgo para contraer la enfermedad son no haber completado el esquema de vacunación recomendado para niños o adultos, padecer alguna enfermedad que comprometa el sistema inmunológico, o vivir en ambientes comunitarios o hacinados.

Esto se debe a que las bacterias y los virus que causan la meningitis se propagan a través de las vías respiratorias y es más fácil que se propaguen cuando viven en grupos grandes.

No todos los casos que se dan cada año en España son diagnosticados, porque en muchas ocasiones los síntomas se confunden con un resfriado o una gripe y no todos son de la misma gravedad.

Y cuanto más tiempo pasa una persona sin evaluación médica, mayor es el riesgo de muerte o daño neurológico permanente.

“Por ello, ante la aparición repentina de fiebre, dolor de cabeza intenso y/o presencia de tortícolis o náuseas o vómitos, es necesario buscar atención médica inmediata”, advierte el Dr. Guillén.

“En los lactantes, además de los mencionados anteriormente, la aparición de manchas moradas que se extienden por todo el cuerpo, el abultamiento de las fontanelas en la parte superior de la cabeza, o el llanto constante o la dificultad para despertarse del sueño, también pueden ser síntomas de esta enfermedad”, añade.

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Nuevos métodos de diagnóstico como las PCR multiparamétricas y la secuenciación metagenómica de última generación en RNA de líquido cefalorraquídeo pueden identificar más patógenos con mayor rapidez y así establecer el tratamiento adecuado para cada caso.

En España, una de las meningitis más temidas es la causada por la bacteria Neisseria meningitidisel meningococo.

Se trata de la llamada enfermedad meningocócica, una infección bacteriana aguda y grave que, aunque en algunos casos se limita a infectar únicamente las meninges, también puede extenderse a la sangre.

De ser así, se denomina sepsis meningocócica y, en España, es la primera causa de muerte por infección en niños y adolescentes.

Afortunadamente, y según el Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica en medio de la pandemia del Covid, se ha producido una disminución de más del 30% en los casos de enfermedad meningocócica respecto al año anterior.

Entre las causas que apuntan a esta disminución están las restricciones de movimiento, las medidas de protección contra la pandemia y la introducción del Men ACWY en adolescentes en el calendario vacunal, pendiente de consenso para su inclusión. de la vacuna meningocócica B en el Calendario Nacional de Vacunación.

Para la doctora Guillén, integrante de la SEN, es claro que el uso de mascarillas y la desinfección de manos y superficies que se ha implementado a raíz de la pandemia han ayudado a reducir los casos de meningitis en los últimos dos años.

Ilustración presentada por el Dr. Martinón

rutas de transmisión

(Fuente: Organización Mundial de la Salud)

La vía de transmisión varía según el organismo. La mayoría de las bacterias que causan la meningitis, como el meningococo, el neumococo y el Haemophilus influenzaeson transportados por los humanos en la nariz y la garganta.

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Se propagan de persona a persona a través de gotitas respiratorias o secreciones de la garganta.

El estreptococo del grupo B generalmente se transporta en el intestino o la vagina de los humanos y se puede transmitir de madre a hijo en el momento del parto.

El estado de portador de estos organismos suele ser inofensivo y ayuda a generar inmunidad contra las infecciones, pero a veces las bacterias invaden el cuerpo y causan meningitis y septicemia.

Meningitis: signos y síntomas

(Fuente: Organización Mundial de la Salud)

El período de incubación es diferente para cada organismo y puede variar de dos a diez días en la meningitis bacteriana.

Dado que esto suele ir acompañado de septimia, los signos y síntomas se refieren a ambas condiciones.

Los signos y síntomas pueden incluir:

  • intenso dolor de cabeza
  • rigidez o dolor en el cuello
  • fiebre alta
  • fotosensibilidad
  • estado somnoliento, confuso o comatoso
  • convulsiones
  • acné
  • Dolor en las articulaciones
  • manos y pies frios
  • vómitos

En los bebés, los signos pueden incluir:

  • pérdida de apetito
  • somnolencia, estado comatoso, dificultad para despertarse
  • irritabilidad, llanto cuando se toca
  • dificultad para respirar, gemidos
  • fiebre
  • rigidez en el cuello
  • punto blando abultado en la parte superior de la cabeza (fontanela)
  • grito agudo
  • convulsiones
  • vómitos
  • acné
  • cara pálida o parches de piel

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