Más del 50 % de españoles con párkinson están aún sin diagnosticar

Día Mundial del Parkinson, 11 de abril, la segunda enfermedad neurodegenerativa con mayor incidencia a nivel mundial, tras el Alzheimer. Se estima que más del 50% de los casos nuevos en el último año aún no han sido diagnosticados.


Dos hombres ayudan a un enfermo de Parkinson / EFE / Marta Pérez

Según la Sociedad Española de Neurología (SEN), con motivo de este día mundial, unas 150.000 personas padecen Parkinson en España. El envejecimiento es el principal factor de riesgo de esta enfermedad.

Además, la prevalencia e incidencia aumentan exponencialmente a partir de la sexta década de la vida, afectando hasta al 2% de los mayores de 65 años y al 4% de los mayores de 80.

Por ello, suele darse con más frecuencia en países con una alta esperanza de vida, aunque no todos los casos son así. El 15 por ciento de los afectados tienen menos de 50 años, lo que se denomina “Parkinson de inicio joven”.

La Sociedad Española de Neurología advierte: en los próximos 30 años los casos se triplicarán en España.

Enfermedad de causa desconocida

Factores como la diabetes tipo 2 o la hipertensión se han asociado con una mayor probabilidad de padecer Parkinson, aunque aún se desconoce su causa.

Actualmente se considera como el resultado de una combinación de factores ambientales en individuos genéticamente predispuestos, excepto en las formas hereditarias.

Se han descrito más de 20 mutaciones asociadas a la enfermedad que pueden explicar hasta el 30% de las formas familiares, especialmente en los casos de personas menores de 45 años.

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Sin embargo, el 90% de los casos son aparentemente esporádicos, sin relación familiar, por lo que se considera una enfermedad multifactorial.

La neuroinflamación, el estrés oxidativo, ciertas infecciones y los genes son algunos de los factores que inciden en el desarrollo de la enfermedad.

síntomas prematuros

Cada año unos 10.000 españoles empiezan a desarrollar síntomas de Parkinson y no saben que lo tienen. Afecta a más de siete millones de personas en el mundo.

En España hay un retraso de entre 1 y 3 años en el diagnóstico, por lo que la SEN estima que más del 50% de los casos nuevos del último año siguen sin diagnosticar.

“Hoy sabemos que cinco, o incluso diez años antes de los síntomas motores, los pacientes pueden presentar alteraciones no motoras relacionadas con la enfermedad”, señala Diego Santos, coordinador del Grupo de Estudio de Trastornos del Movimiento de la Sociedad Española de Neurología.

Algunos de estos síntomas van desde el deterioro cognitivo, la depresión, los trastornos del sueño o la pérdida del olfato hasta los trastornos gastrointestinales.

Además, el doctor señala que un estudio reciente publicado en “JAMA Neurology” apunta a dos nuevos síntomas no motores, la pérdida auditiva y la epilepsia.

Por ello, Santos destaca la necesidad de “apostar por el desarrollo de consultas especializadas en trastornos del movimiento en todos los centros hospitalarios para mejorar estas cifras”.

Diego, Santos, Parkinson, España
Diego Santos es coordinador del Grupo de Estudio de Trastornos del Movimiento de la Sociedad Española de Neurología. Imagen cortesía de la SEN.

Fluctuaciones motoras, síntoma más frecuente

En cualquier caso, las fluctuaciones motoras están presentes hasta en un 80% de los pacientes antes de los 5 años del inicio de los síntomas, y los movimientos anormales e involuntarios antes de los 7 años.

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Existe una gran variabilidad de recursos disponibles para el tratamiento de los síntomas motores de la enfermedad de Parkinson, incluyendo diferentes abordajes farmacológicos y no farmacológicos, señala la SEN.

Sin embargo, aún no existe cura para esta enfermedad y las terapias farmacológicas actuales, con claros beneficios en la autonomía, pierden eficacia a medida que avanza.

El abordaje terapéutico de los síntomas no motores de esta enfermedad es más complicado. El insomnio, la depresión, la apatía, las alucinaciones, la confusión, el dolor o los trastornos del control de los impulsos son otros síntomas no motores de esta enfermedad, que tienen consecuencias muy negativas tanto en la calidad de vida de los pacientes como en los cuidadores.

“La enfermedad de Parkinson requiere un tratamiento multidisciplinar lo más individualizado posible, porque debe adaptarse según el grado de discapacidad, la edad del paciente y las complicaciones”, concluye el Dr. Diego Santos.

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