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Diagnóstico por Medicina Nuclear

La medicina nuclear  (MN) es una especialidad de diagnóstico y tratamiento de muy diverso tipo de enfermedades, incluyendo varios tipos de cánceres, enfermedades cardíacas, gastrointestinales, endocrinas, desórdenes neurológicos, y otras anomalías dentro del cuerpo. Consiste en el uso de pequeñas cantidades de un radioisótopo unido a diversas moléculas o pequeñas partículas que se incorporan el organismo, que son seguidas con detectores especiales, por lo que ofrecen la posibilidad de identificar enfermedades en sus etapas tempranas, o escondidas a otros métodos, y ver antes si existe respuesta al tratamiento.

Los procedimientos por imágenes de medicina nuclear son no invasivos e indoloros, excepto por sentir un pinchazo a una vena del  brazo para incorporar los compuestos específicos a cada enfermedad, llamados radiofármacos. En otras ocaciones los radiofármacos se dan a tomar, inhalar, o bien se usan otros medios de incorporación.

Una vez dentro del organismo, lo importante es que se siguen desde afuera a estos compuestos con aparatos especiales que dependiendo del radiofármaco y la enfermedad, requieren que sean escaneados con escáneres que se dan en llamar CAMARA GAMMA (centellograma, centellografía o gammagrafía), SPECT o PET.

Usos médicos

La MN se utiliza para ver el metabolismo y función de distintos órganos. En los adultos se usa para:

Corazón (Se utiliza preferentemente el SPECT gatillado de perfusión miocárdica)

  • – Cuantificar el flujo sanguíneo y el funcionamiento del corazón
  • – Detectar enfermedades de las arterias coronarias y la extensión de la estenosis coronaria
  • – Evaluar el daño en el corazón luego de un ataque cardíaco
  • – Evaluar opciones de tratamiento, tales como la cirugía de bypass del corazón y la angioplastia
  • – Evaluar los resultados de los procedimientos de revascularización
  • – Evaluar la función del corazón antes y después de la quimioterapia

Huesos

  • – Examinar los huesos por fracturas, infecciones, y artritis
  • – Evaluar la presencia de metástasis en los huesos
  • – Evaluar las articulaciones prostéticas dolorosas
  • – Evaluar tumores de huesos
  • – Identificar sitios para biopsias

Pulmones

  • – Alteración de la circulación sanguínea (trombo embolia pulmonar)
  • – Evaluar función pulmonar en candidatos a cirugía pulmonar

Cerebro

  • – Estudio de focos de epilepsia (convulsiones)
  • – Detección temprana de la pérdida de la memoria, y para diferenciación de enfermedad de Alzheimer de otras demencias
  • – Anomalías en flujo sanguíneo
  • – Evaluar trastornos del movimiento, como la enfermedad de Parkinson y los llamados parkinsonismos
  • – Evaluación de la recurrencia de tumores del cerebro, planeamiento de la radioterapia o cirugía, o localización para la biopsia

Órganos varios

  • – Función anormal de la vesícula biliar y colecistitis
  • – Localizar sangrado en el intestino (hemorragia digestiva)
  • – Complicaciones postoperatorias de la cirugía de vesícula biliar
  • – Evaluar la fiebre de origen desconocido
  • – Localizar la presencia de infecciones
  • – Medir la función de la glándula tiroides para detectar la presencia de hipertiroidismo o hipotiroidismo
  • – Evaluar el hiperparatiroidismo
  • – Evaluar alteraciones del vaciado del estómago
  • – Evaluar el flujo del líquido cefalorraquídeo y posibles pérdidas de líquido cefalorraquídeo

En los adultos y en los niños:

Cáncer

  • – Clasificar el estadio del cáncer mediante la determinación de la presencia de cáncer diseminado en varias partes del cuerpo
  • – Localizar ganglios linfáticos centinelas, antes de la cirugía, en pacientes con cáncer de seno, de la piel, o de los tejidos blandos
  • – Planear el tratamiento
  • – Evaluar la respuesta a la terapia
  • – Detectar la recurrencia del cáncer
  • – Detectar tumores raros del páncreas y las glándulas adrenales

Renal

  • – Analizar el funcionamiento de los riñones originales o trasplantados
  • – Detectar obstrucciones del tracto urinario
  • – Evaluar la presencia de hipertensión relacionada con las arterias de los riñones
  • – Evaluar los riñones para determinar si es una infección o una cicatriz
  • – Detectar y hacer el seguimiento de reflujo urinario en pacientes pediátricos

En los niños la medina nuclear también se usa para:

  • – Investigar anormalidades en el esófago tales como el reflujo de esófago o los trastornos de la motilidad
  • – Evaluar la apertura de los conductos lacrimales
  • – Evaluar la apertura de las válvulas ventriculares en el cerebro
  • – Evaluar las válvulas y el flujo sanguíneo pulmonar en la enfermedad congénita del corazón

Preparación y precauciones:

Con los niños se recomienda concurrir con su juguete o muñeco favorito, mantita de dormir u otro objeto familiar que lo haga sentirse más relajado, pañales o ropita de repuesto. Recibirá indicaciones específicas en base al tipo de exploración a la que se somete. Algunas de ellas pueden incluir ingesta de líquidos, ayuno, suspender o tomar alguna medicación previa o después de la inyección de material, etc.

La adquisición de las imágenes

La cámara especial o los aparatos de toma de imágenes (escaneo) utilizados en la medicina nuclear incluyen la cámara  gamma y la tomografía computarizada de emisión de fotones únicos (SPECT). La primera permanece quieta o se desliza a lo largo del cuerpo del paciente, el SPECT gira alrededor de una porción del cuerpo. El escáner para PET consiste en una extensa máquina que cuenta con una abertura  central. Los datos obtenidos por estos aparatos son manejados por computadoras que forman las imágenes que interpretará el médico especialista.

Las imágenes muestran el metabolismo o características fisiológicas del organismo, diferencia con los otros métodos de diagnóstico por imágenes, en que se muestra la estructura de los órganos y tejidos.

La duración de tiempo para los procedimientos de medicina nuclear varía considerablemente, según el tipo de examen. El tiempo real de exploración para los exámenes de diagnóstico por imágenes de medicina nuclear puede llevar desde 20 minutos hasta varias horas y podría realizarse por varios días.

Cuales son los pasos del procedimiento

Luego de incorporar el radiofármaco, ya sea a través de un pinchazo en la vena, inhalación, etc., se obtienen imágenes ya sea inmediatamente o luego de minutos a horas, depende del estudio. A veces se obtienen imágenes en dos o más oportunidades, el mismo día o días subsiguientes. El paciente debe permanecer quieto respirando tranquilo durante el escaneo. En el caso de niños pequeños es posible que sea necesario sedarlos o sujetarlos suavemente para ayudarlos a que se mantengan inmóviles. Es importante que avise si la posición que adopta bajo la cámara le produce dolor para que se le corrija, ya que puede que le provoque moverse, y la imagen no sirva y deba repetirse.

A menos que su médico indique lo contrario, podrá retomar sus actividades habituales tras la exploración de medicina nuclear. Si son necesarias algunas instrucciones especiales le serán dadas por el personal de medicina nuclear.

La radioactividad desaparece en algunas horas, por decaimiento de los radioisótopos y por eliminación por orina. Por lo tanto puede ser conveniente que tome líquidos y orine seguidos por unas horas después del estudio.

Es conveniente tener algunas precauciones especiales con los otros integrantes de la familia, especialmente embarazadas y niños, manteniendo poco tiempo de contacto y una lejanía de algunos pocos metros las primeras horas después del estudio, y a veces un poco más cuando se usan yodo radioactivo y otros que tienen tiempos de decaimiento más largos.

Beneficios

  • – La evaluación de parámetros metabólicos da información que no se obtiene por los otros métodos de diagnóstico.
  • – Permite diagnósticos más tempranos, planificar mejor el tratamiento y monitorear antes la respuesta al tratamiento en curso, para decidir si continuar con el mismo o cambiarlo por otra alternativa terapéutica.
  • – Es menos costosa y puede dar información más precisa que una cirugía exploradora, en forma no invasiva.
  • – Ayuda a diferenciar si algunas lesiones son benignas o malignas..

Riesgos

  • – La exposición a las radiaciones a los pacientes equivale a la que le aporta el vivir en el planeta durante un año aproximadamente.
  • – No se conocen efectos adversos por el uso de la medicina nuclear a largo plazo en las cinco décadas que lleva de usarse.
  • – Se conocen pocas reacciones alérgicas no graves por el uso de los radiofármacos.
  • – Si bien no se conoce efecto cierto, está contraindicado en embarazadas a no ser que sea imprescindible, en algunos pocos casos
  • – En mujeres durante la lactancia la contraindicación es relativa, y se debe evitar la misma por algunas horas luego del estudio, evitando también durante el mismo la cercanía prolongada del bebé.

En Síntesis

La medicina nuclear es un método único de diagnóstico temprano de muy variadas y a veces complicadas enfermedades en forma no invasiva. Ayuda a una mejor planificación del tratamiento. También permite evaluar tempranamente la respuesta terapéutica

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